Сейчас Егор Мещеряков является ассистентом главного тренера мужской национальной сборной Беларуси по баскетболу и заместителем председателя БФБ. Из 42 лет 17 спортсмен прожил за границей, получил два диплома университета Джорджа Вашингтона, влюбился в юг Италии и разнообразил привычный рацион артишоками и моцареллой. SPORT.TUT.BY поговорил с Егором о загранице без прикрас, первом заработке, жизни в кредит и «пресловутой славянской душе», которой очень не хватает вдали от родины.

Фото из личного архива Егора Мещерякова
Фото из личного архива Егора Мещерякова

Польша не заграница, первые деньги, американцы

Одной из причин, почему Егор Мещеряков решил заниматься баскетболом, было как раз желание путешествовать и смотреть мир.

— Помню, когда 10-летним пацаном узнавал, что команде предстоит поездка в Гомель, прыгал от радости: «Я еду в другой город!» С 14 лет наш спецкласс по баскетболу начал ездить по обмену в польские семьи. В конце 80-х — начале 90-х это был уникальный опыт. У нас тогда бытовала пресловутая поговорка: «Курица не птица, Польша не заграница». А тут выходим из подземного вокзала в Варшаве и видим два небоскреба по 50−70 этажей. Все школьники в шоке: «Вау! Это Польша?»

Перед первой поездкой мне говорили: «Не волнуйся, они говорят почти на таком же языке, как белорусский». Но когда местные начали «пшекать» по-польски, я понял: все будет не так уж сладко, — смеется баскетболист.

Фото из личного архива Егора Мещерякова
Фото из личного архива Егора Мещерякова

— Нас, как детей советских лет, не обошли стороной и польские базары. Уже в подростковом возрасте узнали, что такое рыночная экономика. Например, днем выступали на турнире, а вечером всей командой ехали на ближайший рынок, расстилали картонки и стояли с товаром плечом к плечу с тренерами, представителями СДЮШОР и школьными учителями. Торговали тем, что можно было дешево купить в Минске. В Польше некоторые вещи удавалось сбыть с наценкой в пять раз. Я обычно брал с собой тетрадки и лампочки. Зарабатывал долларов 20 и тратил их на экипировку, сувениры, мелочовку, которую привозил родителям.

Егор Мещеряков с улыбкой вспоминает, как в 1988 году на чемпионате СССР по мини-баскетболу впервые увидел темнокожих американских парней.

— В горбачевские годы на турнир пригласили команду из США. Она жила в одном отеле с нами. Помню, ночью в Тбилиси ждали автобус американцев, чтобы посмотреть, как они выглядят. Подъехал первый автобус — там только сумки баскетболистов, а уже из второго вышли сами американцы — в наушниках, со жвачками. У нас, конечно, был языковой барьер. Могли сказать только что-то в духе: «Hello, let’s talk». Благодаря таким моментам понял: мир многообразен, и очень важно учить английский. Перед поступлением в США я практически спал с самоучителем.

Вашингтон, «черные кварталы», личное пространство

В 19 лет Егор поступил в университет Джорджа Вашингтона. К тому времени он успел исколесить около 20 стран, поэтому имел представление о загранице.

Фото из личного архива Егора Мещерякова
Фото из личного архива Егора Мещерякова

— У меня не было стереотипного представления, мол, за рубежом одни ананасы и бананы. Хотя думал, что в Америке меньше расовых предрассудков. Об этом не принято говорить, но в Штатах действительно есть скрытый расизм. Там я впервые встретил ребят из гетто и поразился тому, какие у них проблемы в учебе да и по жизни. В Америке в «черных кварталах» реально не до знаний, когда вокруг наркотики, убийства и разбой.

На вопрос, чего особенно не хватало белорусу за океаном, тренер сборной предсказуемо отвечает:

— Пресловутой славянской души. Русскоязычные студенты обычно тусовались в своем кругу: мы могли устроить посиделки и излить друг другу душу. Американцы в этом плане гораздо более поверхностные. Разговоры по душам там принимаются за слабость. Один из первых вопросов, который местные задают при знакомстве, звучит так: «Чем ты занимаешься по жизни?» Они сразу сканируют тебя, прощупывают почву на предмет того, можешь ли ты быть выгоден. Это обескураживает: если я не директор банка, то неинтересен? Зато честно.

А еще американцы любят спрашивать: «How’re you?» И единственный верный ответ: «I’m fine». У меня был непростой период адаптации, и я назло отвечал: «I’m bad». Они были в шоке: как это ты ответил не по шаблону? Мы с белорусскими парнями только смеялись.

Вот еще один пример разницы культур. В Штатах есть такое понятие, как personal space. У них не принято нарушать личные границы, допускать телесный контакт — даже в шутку. Мы же с ребятами могли приобнять друг друга, а американцы зависали: «А че вы обнимаетесь?» Они привыкли быть в своем коконе и жить по правилу: «Ближе, чем на метр, не приближаться».

Эйфория, кока-кола на уроках и жизнь в кредит

Спортсмен рассказывает, что летел в Америку с хорошим базовым английским, но писать сочинения и научные работы на иностранном — «совсем другая песня».

— Первые две-три недели была эйфория, а потом наступила жесткая адаптация. Понял, что приехал не в отпуск, а учиться и играть в баскетбол. Когда начал видеть сны на английском, а мама сказала: «Да у тебя английский акцент!», понял, что адаптация идет полным ходом.

Фото из личного архива Егора Мещерякова
Фото из личного архива Егора Мещерякова

В первый год я выходил из общежития в 7 утра, а возвращался в 11 вечера. С 8 до 10 был английский для иностранцев. Со мной на занятия ходили девочки в парандже из Омана, Саудовской Аравии и Кувейта и сербка. А учила нас английскому преподаватель из Афганистана, которая параллельно попивала кока-колу.

Среди плюсов американского образования Егор отмечает практикоориентированность.

— Там нет подхода «заучить и зазубрить». Студенты не сидят, как в XX веке, с ручкой и тетрадкой, просто впитывая информацию от профессора-теоретика. В американских университетах разбирают ситуации из реальной жизни. Студенты работают в подгруппах над собственными проектами, получают прикладное образование и консультируются у бизнес-аналитиков. То есть не просто конспектируют и потребляют, а реально готовятся к быстрой жизни в XXI веке.

Егор описывает жизнь в Вашингтоне как очень дорогую, особенно если ты студент.

— Когда выдавался выходной, а в кармане было лишних 50 долларов, могли пойти с друзьями в кино и пожить обычной жизнью. Но это случалось крайне редко. Спортсменам разрешалось подрабатывать только летом. А стипендия была скромная — 330 долларов. Этих денег хватало на покупку продуктов на две недели. Следующие две холодильник пустовал.

Фото из личного архива Егора Мещерякова
Фото из личного архива Егора Мещерякова

Приходилось думать, где найти деньги. Мы открывали по пять-шесть кредитных карточек и жили в долг. В итоге я окончил университет, имея 15 тысяч долларов долга. Почему шел на такие риски? — переспрашивает белорус. — Не боялся кредитов, наверное, потому что знал: смогу погасить их с зарплаты профессионального спортсмена.

Сицилия, мафия, колыбель цивилизации

После американского периода в жизни Егора Мещерякова была Италия. Баскетболист провел один год в Авеллино и два — в Капо-д’Орландо на Сицилии.

— Я переехал в Италию в 23 года, а через три месяца уже заговорил на итальянском. На юге Апеннин чувствовал себя очень комфортно и по-домашнему — располагающая погода, общительные люди, страна — музей под открытым небом. Думаю, знакомство со страной можно сравнить с влюбленностью в девушку. Сперва тебя подкупают море, солнце и горы, а где-то через год уже приходит понимание, твое это или не твое.

Фото из личного архива Егора Мещерякова
Егор Мещеряков с женой и дочкой. Фото из личного архива героя

Мне как европейцу Италия оказалась ближе, чем Америка. США — молодая страна, поэтому немного искусственная и представляет собой смесь всего. Помню, как в свой первый визит в Италию заказал в кафе курицу под соусом «Альфредо». В Америке в итальянских ресторанах везде подают эту курицу, как у нас — жареную картошку. А в Италии ко мне вышел шеф-повар с вопросом: «Что еще за соус „Альфредо“?» В очередной раз убедился, что американская культура суррогатная, а Италия аутентичная.

Егор Мещеряков предпочитает проводить свободное время не лежа на диване, а на экскурсиях и в музеях. Так было и в бытность игроком. Поэтому Италия — «колыбель цивилизации» — попала в самое сердце.

— Я не строю из себя культурного гуру, просто мы с супругой всегда стараемся использовать момент и познакомиться не только с туристическими объектами, но и увидеть в новой стране что-то нетривиальное, незаезженное. Когда у меня еще не было машины, садились на скутер и катались по окрестностям Авеллино и Салерно. Встречали такие впечатляющие руины замков, которые не были отмечены ни в одном путеводителе, но действительно представляли собой произведения искусства.

Я рекомендую всем побывать в Палермо — городе с пресловутым мафиозным налетом. Когда в новостях мелькает, что на Сицилии арестовали очередного мафиози, узнаю знакомые пейзажи, — улыбается Егор. — Слышал от сицилийцев много историй, которые обычно не произносят вслух. Нам показывали, как мафиози здороваются мизинцами, какие жесты используют. Лично я не встречался с мафией, но мои знакомые видели ее представителей, правда, на расстоянии.

Машина времени, 5 долларов за лук, русский ресторан

Баскетболист отмечает: кое-что из привычек и предпочтений итальянцев перенял и сам. Например, по сегодняшний день они с женой устраивают вечера итальянской кухни.

Фото из личного архива Егора Мещерякова
Егор Мещеряков с дочерью Владимирой. Фото из личного архива героя

— У южан стоит поучиться умению находить время на семью. В обед жизнь на юге Италии замирает, закрываются даже продуктовые магазины, и люди спешат на два-три часа домой.

Нам с женой до сих пор нравится набрать моцареллы, артишоков, тунца, оливок и приготовить пасту или пиццу. Итальянская кухня ведь очень простая. Там нет смешения соусов и сложных ингредиентов. Главный акцент — на качественных и натуральных продуктах. В этом, кстати, есть разница с Америкой. В Штатах надо целенаправленно искать магазины экопродуктов или фермерские рынки. Причем стоят эти продукты гораздо дороже: например, лук от фермера можно купить в Вашингтоне по цене пять долларов за килограмм. По-моему, это «занадта», так сказать.

Однажды знакомая пригласила нас на пикник к амишам в штат Пенсильвания. Это староверы, которые не используют электричество, отличаются простотой и передвигаются на повозках, игнорируя машины. У меня было ощущение, что я прокатился на машине времени или попал на съемки фильма про жизнь в XVII веке. Амиши выращивают экологически чистые продукты, которые продают дороже магазинных процентов на 20−25. Раз в год они устраивают встречи для клиентов и показывают, как у них все экочисто.

Помню, поинтересовался, как удается получать урожай в таких объемах, не используя химикаты. А они ответили: «Кое-какие удобрения, конечно, рассыпаем, чтобы тля не поела». Мы посмеялись, мол, даже там есть вопросы по натуральности продуктов.

Говоря о стоимости жизни в разных странах, белорус подчеркивает: все зависит от аппетитов.

Фото из личного архива Егора Мещерякова
Фото из личного архива Егора Мещерякова

— В Америке семье с небольшими запросами на месяц нужно минимум две тысячи долларов только на продукты и бытовые траты. В Италии тоже все зависит от города и образа жизни. Например, мы попали в Италию как раз в то время, когда страна переходила с лиры на евро. За двое суток все подорожало в 2−2,5 раза, а зарплаты остались такими же. Все итальянцы ахнули: «Привет, Европа!»

Тогда штормило всех, в том числе и спортивные клубы. Главный спонсор команды «Орландина», за которую я играл, занимался экспортом лимонов. Его офис находился в ангаре, где хранились тонны лимонов. Помню, иду на переговоры к президенту клуба, а вокруг — невероятный запах цитрусовых! Такая вот Италия.

В биографии Егора Мещерякова также значатся выступления в чемпионатах Турции, Греции, России и Украины. И из каждой страны белорусский форвард увозил багаж историй.

— Мне нравится путешествовать, но полная эмиграция все-таки не для меня, — резюмирует баскетболист. — По знаку зодиака я Весы, так что хочется находиться в балансе. Важно, чтобы в моей жизни была и Беларусь, и заграница. В Вашингтоне мне не хватало ощущения домашней кухни, мамы, ее теплых рук и борща. Ходили
с ребятами даже в русский ресторан на пирожки, чтобы почувствовать колорит своей страны.

 

tut.by